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人獸混合胚胎旋風刮到歐洲

人獸混合胚胎旋風刮到歐洲 (2008-07-19 19:20:07)
財經》記者 李虎軍 《財經網》   [ 07-19 17:34 ] 

http://www.caijing.com.cn/20080719/75416.shtml

人獸混合胚胎研究有望在英國獲得明確的法律支持

  【《財經網》專稿/記者 李虎軍】幾年前發端于中國的人獸混合胚胎研究,已經在英國“生根發芽”。7月18日,在西班牙巴塞羅那開幕的2008歐洲科學開放論壇(esof2008)上,倫敦大學國王學院干細胞生物學實驗室主任斯蒂芬·明格(stephen minger)博士講述了人獸混合胚胎研究“落戶”英國的曲折經歷。
  今年1月,明格博士領導的研究組和紐卡斯爾大學的一個研究組,首次獲得英國人類授精與胚胎學管理局(hfea)頒發的人獸混合胚胎研究許可。英國議會下院則正在審議一個新的人類授精與胚胎學法案,新法案如果通過,人獸混合胚胎研究將在這個歐洲大國獲得明確的法律支持。

人獸混合胚胎源流
  在英國發生的這一切,會給歐洲乃至全球的干細胞研究和再生醫學帶來深遠影響。而明格博士等科學家之所以提出人獸混合胚胎研究的想法,得從一位中國女科學家說起。
  2003年8月,上海第二醫科大學盛慧珍教授的研究小組在中國科學院上海生命科學研究院主辦的英文雜志《細胞研究》上發表論文報告說,通過融合人兔細胞,得到了胚胎干細胞。
  這是世界上第一篇關于人獸細胞融合,或者說人獸混合胚胎的正式論文。2001年,廣州中山醫科大學的陳系古教授曾宣稱獲得了類似研究成果,但由于未在學術刊物上發表論文,沒有獲得國內外同行的普遍承認。
  明格博士對《財經》記者說,他正是在看到盛慧珍研究組的論文之後,萌生出了在其實驗室也開展人獸混合胚胎研究的念頭。
  所謂人獸混合胚胎(媒體習慣稱為hybrid embryos,科學家則願意稱為admixed embryos),是指將人類體細胞的細胞核,利用體細胞核移植(即克隆)技術,放入已經去掉細胞核的動物卵細胞,使融合後的細胞發育到囊胚階段,並提取到胚胎干細胞。當然,這類研究公認的倫理底線是,胚胎發育的時間不能超過14天,所獲得的胚胎也不能植入子宮。
  選擇人獸混合胚胎,是科學家不得已而為之的一個辦法。這是因為女性卵細胞通常很難募集,而現在誰也說不清楚,究竟需要多少卵細胞,才能克隆出人類胚胎。韓國的黃禹錫曾于2004年在美國《科學》雜志發表論文稱已成功克隆出人類胚胎,但最終被證實造假〞〞根本沒有一起成功的例子。
  在本屆歐洲科學開放論壇的“干細胞爭論”分會場,明格博士提到,黃禹錫自己說曾先後收集了2000多個女性卵細胞,這在英國是難以想像的事情。他向在場的女性發問:“請問你們中有人願意捐獻出卵細胞,來支持我們的干細胞研究嗎?”現場沒有人做出回答。

倫理爭議
  人獸混合胚胎可以解決卵細胞來源極度缺乏的問題,但倫理爭議也不可避免。去掉細胞核的動物卵細胞中只有13個線粒體基因,遠遠少于人類體細胞的細胞核中的數萬個人類基因,其影響相當微弱。不過,很多人對其倫理問題仍然深表憂慮,甚至有人呼之為“怪物”,教會等力量更是極力反對人獸混合胚胎研究。
  2006年11月,明格和一些同行向英國人類授精與胚胎學管理局提出人獸混合胚胎研究申請。但一個月後,英國政府在其評估人類授精與胚胎學法案的白皮書中,提議禁止人獸混合胚胎研究。
  在這種情況下,明格和一些同行開始四處游說。在人類授精與胚胎學管理局的咨詢和議會的聽證中,都能聽到他們的聲音。此外,這些科學家還在媒體上頻頻出現,闡述人獸混合胚胎的含義和價值。
  最終,在激烈爭論之後,人類授精與胚胎學管理局改變了態度,明格的研究組和紐卡斯爾大學的一個研究組率先獲得人獸混合胚胎研究許可。
  不過,這種許可無法徹底保證科學家們安心從事相關研究。實際上,由于原有的人類授精與胚胎學法案沒有涉及人獸混合胚胎,人類授精與胚胎學管理局頒發許可的合法性受到了公開質疑。
  因此,人獸混合胚胎研究的支持者們提出重新修訂人類授精與胚胎學法案,希望在嚴格管制的情況下可以合法地進行人獸混合胚胎研究。
  英國首相戈登·布朗(gordon brown)就是一個十分積極的支持者。今年3月,他給議會下院所有的工黨議員發出公開信,呼吁他們投票贊成新的法案,英國媒體對此事曾廣為報道。布朗的一個兒子患有囊性纖維化,這位父親或許期盼胚胎干細胞研究和再生醫學能夠給自己的兒子,以及組織器官缺損或出現功能障礙的其他患者帶來新的希望。
  按計劃,議會下院應于本月14日對這一法案修訂進行表決。但是,當布朗從日本舉行的八國峰會返回時,議會下院領袖、哈麗特·哈曼(harriet harman)女士宣布將表決日期至少推遲到秋季。
  人獸混合胚胎研究能否在英國獲得明確的法律地位,仍然存在很大的變數。而明格博士告訴《財經》記者,他和很多同行仍在繼續努力,試圖換來更多人士的支持。
  當然,他同時指出,也有部分科學家擔心,盡管研究還處于初期階段,有些患者卻可能已產生不切實際的期望,“因此,我們需要向大家傳遞准確無誤的信息。”■

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